Nombreux sont les problèmes rencontrés lors du transport de marchandises par conteneurs. Une grande partie de l’attention est souvent concentrée sur les vols ou les chocs, cependant un danger majeur pour les marchandises peut également être l’humidité et l’eau à l’intérieur des conteneurs. 

D’après la compagnie d’assurance de fret Trade Risk Guaranty, environ 10% des marchandises transportées par conteneurs doivent être jetées à cause de dégâts provoqués par l’humidité dans les conteneurs. 

Cela peut avoir un impact significatif sur les dépenses de l’entreprise et sur les délais de livraison.

Un phénomène particulier que l’on peut qualifier comme pluie de conteneur (container rain en anglais) provoque bien plus de dégâts qu’un simple air ambiant humide.

Mais qu’est donc la pluie de conteneurs ? 

On utilise le terme pluie dans les conteneurs pour décrire des gouttes d’eau coulant des parois de ceux-ci, et donc sur les marchandises. Lorsqu’un air humide refroidit, il n’est plus capable de retenir l’humidité accumulée lors de températures plus élevées : les gouttes sont formées par la condensation de l’air contenu dans le conteneur fermé suite à des fluctuations de température. En effet, lors des trajets, les variations de températures sont fréquentes entre nuit et jour mais également entre les différents climats rencontrés. Ce problème est d’autant plus important que ce n’est pas un phénomène unique mais qui peut avoir lieu chaque jour du trajet. 

Pourquoi y a-t-il de l’humidité dans les conteneurs ? 

Lors de chargements de marchandises dans des régions à climats tropicaux, comme à Shanghai ou Rio de Janeiro, l’air humide est enfermé dans les conteneurs. L’utilisation de palettes en bois ou de boîtes en carton, absorbant fortement l’eau, augmente l’humidité contenue.

Les marchandises elles-mêmes peuvent aussi augmenter les risques liés à l’humidité, lorsqu’il s’agit de produits absorbants (tissu, bois…).

Comment pallier ce problème ?

Plusieurs solutions sont envisageables pour éviter la génération d’humidité dans les conteneurs : 

  • La majorité des produits alimentaires expédiés à l’étranger sont stockés dans des boîtes en carton. Cependant, le carton est extrêmement absorbant et est sûr de provoquer des moisissures pendant le transport international. Si vous prévoyez d’expédier des articles ou des marchandises dans des boîtes de stockage, enveloppez-les dans du plastique dans un endroit sec avant de les charger dans le conteneur d’expédition.

     

  • Lorsque vous expédiez des conteneurs par voie maritime, tenez compte à la fois du matériau de vos marchandises et du matériau de leur emballage, et assurez-vous d’utiliser le bon matériau d’emballage pour votre fret en conséquence.

     

  • Il est possible d’utiliser des palettes en plastique plutôt que celles en bois qui absorbent et retiennent l’humidité. Si l’utilisation de palettes en bois est nécessaire, il faut limiter leur exposition à l’air extérieur.
    Selon l’entreprise Green Carrier, une palette standard en bois peut absorber jusqu’à 20 litres d’eau et un conteneur de 40 pieds peut contenir environ 40 palettes : cela expose possiblement les marchandises à 800 litres d’eau !

     

  • L’utilisation de la ventilation est une bonne solution pour éviter que l’humidité ne se transforme en pluie dans le conteneur. Une erreur courante consiste à couvrir la ventilation du conteneur, en pensant que l’humidité rentrerait par celle-ci. Au contraire, la ventilation est là pour éliminer l’humidité excessive et la bloquer ne fera qu’empirer le problème, empêchant l’évacuation de l’air humide lors de changements de températures.

     

  • Un dessiccateur est une substance hydroscopique utilisée comme agent de séchage pouvant réduire considérablement l’humidité contenue dans l’air. Des sachets dessiccant peuvent être suspendus au plafond des conteneurs pour emprisonner et retenir l’humidité. Cela peut être l’une des meilleures et des plus efficaces façons de prévenir les dommages causés par l’humidité et de contrôler les niveaux d’humidité.

     

  • Vous pouvez souscrire à une assurance pour votre conteneur et les marchandises à l’intérieur. Le coût de l’assurance varie d’un produit à l’autre. 

Next4 vous aide à identifier les expéditions nécessitant la mise en place de solutions contre le surplus d’humidité grâce à des relevés réguliers et des alertes d’excès concernant l’humidité et la température dans vos conteneurs.

by Emilie Bona

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